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¿Qué es un consignatario de buques y cuáles son sus responsabilidades?

consignatario de buques

Hoy en día el transporte marítimo es esencial para la internacionalización de todos los servicios de transporte. Es uno de los transportes más utilizados por su seguridad, capacidad de carga y economía.

En las operaciones portuarias existen distintos agentes en el comercio marítimo, uno de ellos, es clave para toda la estrategia de la cadena logística. ¿Sabe quién es el consignatario de buques y para qué sirve su figura? Siga leyendo este artículo y se lo explicaremos con detalle.

Consignatario de buques: su origen

consignatario de buques

El origen del agente marítimo es muy antiguo. Cuando un comerciante armaba un buque para transportar mercancías y comerciar con ellas, empezó a crearse la figura del agente marítimo.

Previamente, era el capitán de barco el que se debía encargar de todas las actuaciones administrativas y comerciales en los puertos de origen o destino, generándose demoras y problemas logísticos en los puertos.

Así, con la figura de este nuevo agente, se trataban de resolver los problemas que pudieran surgir en los procesos logísticos de carga, descarga, avituallamiento, cambios de tripulación, y gestiones administrativas ante las autoridades aduaneras.

Este agente marítimo de antaño, hoy en día ha ido especializándose en distintos tipos de agentes. De esta forma, es como surge el consignatario de buques, que viene a ser el representante del armador en el puerto.

En el siglo XXI esta figura se ha convertido en un elemento fundamental y altamente especializado en las necesidades de las navieras.

¿Qué es un consignatario de buques?

consignatario de buques

Un barco es como una gran ciudad que flota en el mar. El consignatario de buques será el primero en proveer todos los servicios que necesitarán estas ciudades flotantes.

En una definición más exacta, los consignatarios son todas aquellas personas físicas o jurídicas que están autorizadas para realizar en su nombre, actos que afectan sus deberes y derechos con relación a terceras partes. ¿Pero sabe distinguir la figura del consignatario de buques?

¿Cómo distinguimos la figura de este consignatario?

  • Es el nexo de unión entre el capitán del barco, naviera o armador con todos los servicios de tierra.
  • En el marco del transporte marítimo y su sector, el significado de consignatario en comercio exterior, es el de un comisionista, agente o representante de los intereses del transportista.

¿Cómo se nombra a un consignatario?

Si el consignatario es un agente general su nombramiento será por contrato. Este nombramiento para actuar en un barco y puerto concreto, se hace efectivo con el aviso de la llegada del barco al puerto.

Por otra parte, están los agentes especiales, con autorización para actuar en asuntos concretos limitado a unas instrucciones que ha recibido.

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En el caso de agente de línea regular, un armador tiene uno o varios buques que hacen escalas regulares en varios puertos con rutas preestablecidas, y embarcando o desembarcando mercancía con conocimiento de embarque. Este agente es capaz de actuar en representación del armador u operador, y puede hacerlo de cuatro formas distintas:

  • Consignatario: realiza labores de consignación exclusivamente. No tiene responsabilidades en cuanto a contratación de carga. Veremos sus funciones en profundidad en el siguiente punto del artículo.
  • Agente de ventas: no tiene contacto con el buque y tiene funciones de comercialización en cuanto a la mercancía.
  • Agente de línea: es una mezcla de los dos anteriores. Se encarga de las actividades del consignatario y del agente de ventas y suele ser una de las figuras más comunes el más común.

Además, existen otras figuras  en el comercio marítimo como:

  • El agente transitario: se encarga de organizar el transporte de una mercancía.
  • El agente de aduanas: es el que se encarga de gestionar ante la administración los trámites burocráticos para el despacho de importación o exportación de las mercancías en la aduana marítima.
  • El agente general: al que se le incluyen funciones como nombrar, supervisar, instruir y controlar a los agentes en otros puertos.

¿Cuáles son las responsabilidades de un consignatario de buques?

El consignatario de buques tiene muchas y variadas responsabilidades entre las que están:

En general:

  • El consignatario representa al armador. Es la voz y los brazos del armador.
  • Gestiona todo lo que necesite el capitán o el armador en tierra, desde entrega de repuestos, coordinar la descarga con los estibadores a otras funciones.
  • Provee de todos los servicios que requiera el barco, desde visados, provisiones o pedir los permisos correspondientes a la autoridad portuaria.

consignatario de buques

Cuando el buque llega a puerto, sus funciones son:

El consignatario de buques se tendrá que presentar para asistir al capitán en los trámites de llegada y atender a los requerimientos en cuanto a provisión de fondos, repatriaciones y aprovisionamiento del buque en general.

Cuando el buque carga mercancía, sus funciones son:  

El consignatario, cuando el buque carga mercancía, gestiona ante los cargadores la presentación de la carta de alistamiento, documento que garantiza que las bodegas de un buque reúnen las condiciones adecuadas para recibir la carga a bordo y contenerla de modo seguro.

Este aviso debe entregarse por escrito, luego de lo cual se puede proceder a la carga o descarga, siempre y cuando el capitán tenga listo el buque para las operaciones.

Cuando el buque descarga mercancía, sus funciones son:

Además de la carta de alistamiento, el Consignatario tendrá que presentar al Capitán el conocimiento de embarque original, para que se autorice la descarga de la mercancía.

Tras la salida del buque, sus funciones son:

El consignatario debe informar al armador acerca de la hora exacta de la salida, la cantidad de mercancía que se ha cargado o descargado, el combustible que haya a bordo y la llegada estimada al próximo puerto.

Cuando el buque ya está en el mar, sus funciones son:

Cuando el buque ha abandonado tierra firme, el consignatario sigue representando al armador para las reclamaciones que puedan surgir del viaje, así como otras gestiones o información que le pueda solicitar el armador.

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En caso de barcos turísticos:

En casos de barcos turísticos, a veces el consignatario de buques puede tener también la misión de tour operador, encargándose de planificar las excursiones para el pasaje del barco. Aunque será el armador, el que decida qué tipo de excursiones quiere hacer en cada puerto.

Así pues, también se pueden añadir servicios de contratación de guías, restaurantes etc… y la coordinación de estos a las funciones de los consignatarios.

¿Cuáles son las obligaciones del consignatario de buques?

Entre las obligaciones que debe cumplir un consignatario de buques están:

  • Actuar de buena fe.
  • Deber de comunicación y conclusión.
  • Obligación de desarrollar su actividad con arreglo a las instrucciones razonables recibidas por el naviero.
  • Obligación de recibir en nombre del naviero reclamaciones.
  • Prohibición de competencia.

Así pues, el consignatario de buques dentro del comercio marítimo y una agencia marítima, funcionan como proveedores de soluciones logísticas para el comercio internacional y son un aliado fundamental para las operaciones de comercio exterior al ser auxiliares dentro de toda la cadena logística del comercio internacional.

Esperamos que este artículo le haya servido para informarse mejor acerca de la histórica figura del consignatario de buques que data desde los inicios del transporte marítimo de mercancías.

En Kanvel Logistics tenemos una amplia experiencia en el transporte marítimo de mercancías y la gestión de todos los trámites necesarios para que las cargas lleguen a su lugar de destino en perfectas condiciones, prestando un servicio integrado a todos nuestros clientes.

No dude en contactar con nosotros si necesita que su carga llegue a cualquier lugar del mundo.

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