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Palets europeos: características y diferencias con respecto a los palets americanos

palets-europeos

Aunque su uso está ampliamente extendido más allá del transporte de mercancías, e incluso suelen tener protagonismo en el ámbito del diseño de interiores, los palets europeos (también conocido como europalet o EPAL) fueron creados con el objetivo de estandarizar su uso y aprovechar el espacio en los diferentes medios de transporte, como los vagones de los trenes, los camiones o los contenedores marítimos, ya que de esta manera se aprovecha mejor la carga y cabe la posibilidad de introducir una mayor cantidad de productos.

Pese a tener una gran presencia en los comercios de nuestro país y formar parte del transporte de mercancías desde hace algunas décadas, no todo el mundo conoce las características de los palets europeos, ni las diferencias que presentan frente a los palets americanos. ¿Quiere saber más acerca de ellos? Permanezca atento a este artículo, porque le vamos a mostrar toda la información que debe saber.

¿Qué son los palets europeos?

Un palet europeo es un armazón, generalmente fabricado en madera, que se utiliza para mover la carga de mercancías con el fin de facilitar su levantamiento y desplazamiento mediante carretillas elevadoras.

Su origen se remonta a la Segunda Guerra Mundial cuando los contendientes se vieron en la necesidad de suministrar objetos y alimentos a las tropas, aunque no se conoce con certeza si los primeros en utilizar estos palets fueron los miembros del ejército de Estados Unidos o los del bando europeo.

Las medidas de los palets europeos son de 1200 x 800 x 145 mm, y cuentan con un sello identificativo en un lateral con el símbolo EUR, por lo que son fácilmente identificables. Pesan alrededor de 25 kg y pueden transportar más de 1.000 kg, aunque se estima que de manera estática llegan a soportar hasta 4.000 kg. Surgieron a partir de la Norma UNE-EN 13698-1 aplicada al ámbito continental, cuya denominación oficial en español es “Especificación para la producción de paletas”.

medidas palet universal

 

Características de los palets europeos

El éxito de los palets europeos se debe principalmente a las grandes ventajas que supone su uso en el transporte de mercancías. Se trata de una estructura ideal para su manejo en almacenes automáticos, siendo fácilmente transportable mediante carretillas. Además, sus dimensiones están concebidas para que las cajas de plástico y cartón de tamaño estándar se adapten perfectamente, ya que de esta forma el traslado de un punto a otro se realiza de una manera mucho más efectiva.

Dentro de la categoría de europalet existe una variante denominada Palet de Expositor o Display Palet, cuyas dimensiones son aproximadamente la mitad del largo de un palet europeo estándar (600 x 800 mm). En este caso, su principal aplicación es la de transporte y expositor, tanto en locales comerciales como en grandes superficies.

La normalización de los palets europeos supuso la estandarización de los espacios en los diferentes medios de transporte, como camiones y contenedores marítimos. De esta manera, un camión tipo tráiler tiene la capacidad de albergar un total de 33 palets europeos, los cuales deben ser colocados de una manera específica tanto a lo ancho como a lo largo.

Asimismo, gracias a las medidas estandarizadas de los palets europeos, es posible realizar un cálculo aproximado de la cantidad de unidades que pueden introducirse en un camión. Este número se consigue mediante una fórmula matemática muy sencilla en la que tan solo hay que dividir el largo de la superficie del tráiler entre 0,4.

En cuanto al transporte marítimo en contenedores, la cantidad de palets que se pueden alojar en ellos es inferior, puesto que estos espacios son más pequeños en su interior.

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Diferencia entre los palets europeos y los palets americanos

Aunque los palets europeos son muy utilizados internacionalmente desde hace décadas para el transporte de mercancías, el uso de los palets americanos está muy extendido entre los mercados de algunas potencias mundiales (Estados Unidos y Japón). También se le conoce como palet universal, industrial o isopalet, y su tamaño es de 1200 x 1000 mm, es decir, 200 mm más grande que los palets europeos.

Pese a esta diferencia de tamaño, ambos tienen la función de transportar mercancías, si bien el palet americano es utilizado con mayor frecuencia para el transporte de productos líquidos.

medida palets europeos

¿Qué otros tipos de palets existen?

En el transporte de mercancías, tanto los palets europeos como los palets americanos son sin duda los más utilizados para trasladar y almacenar los diferentes productos, pero existen otras medidas de palets que se suelen emplear para funciones específicas.

Aparte de los dos tipos ya especificados, la Organización Internacional para la Estandarización (ISO) contempla otras cuatro medidas estandarizadas para el transporte internacional de mercancías: 1016x1219mm, 1165x1165mm, 1067x1067mm y 1100x1100mm.

Asimismo, existen otras medidas no estandarizadas cuyo uso está muy extendido:

  • Palet de 1000 x 800 mm: su uso principal está destinado al transporte y almacenaje de materiales de construcción.
  • Palet de 800 x 600 mm: ampliamente utilizado para el transporte y exposición de artículos de gran consumo.
  • Palet industrial: las dimensiones más comunes de este tipo de palets son de 800 x 1200 mm (sobre todo en Europa) y 1.000 x 1.200 mm.

Materiales para la fabricación de palets

Aunque está claro que la madera es el material predominante en cuanto a la utilización de palets, existen otras variedades que cada vez se usan con mayor frecuencia en determinadas situaciones.

Palets de madera

Como ya hemos comentado, son los palets más utilizados para el transporte y almacenaje de mercancías, con una amplia diferencia con respecto al resto.

Entre sus principales ventajas destacan la excelente relación calidad-precio, su resistencia y la facilidad para ser reparados si es necesario; mientras que cuenta con desventajas como la aparición de desperfectos (astillas, clavos…) y problemas derivados de la humedad que provoquen la aparición de bacterias.

Palets de plástico

Los palets de plástico cada vez están ganando mayor protagonismo a la hora de realizar la exportación de mercancías debido a la mayor durabilidad y facilidad de fumigación que tienen con respecto a los palets de madera. Además, cuentan con una alta resistencia a las inclemencias metereológicas y a los golpes, por lo que se presentan como una opción muy interesante.

En el lado negativo, los palets de plástico no son tan fáciles de reparar como los de madera, aunque en caso de deterioro o rotura pueden reciclarse sin problemas.

Palets de cartón

Aunque no suelen utilizarse con mucha frecuencia debido a su fragilidad en comparación con otros materiales, los palets de cartón son en ocasiones la mejor opción para el transporte de artículos ligeros. Lógicamente, cuentan con la ventaja de ser más baratos debido a su escaso peso, además de más fáciles de manejar.

palets-carton

Palets de metal

Son los más resistentes, suelen estar fabricados de acero o aluminio y se utilizan principalmente para transportar cargas pesadas, o en caso de que la mercancía pase mucho tiempo almacenada en exteriores.

La mayor ventaja de los palets de metal es su alto nivel de higiene, por lo que se trata de una opción a la que recurren un gran número de empresas que deben cumplir unos requisitos sanitarios exigentes, como es el caso de las compañías de restauración.

Por el contrario, el peso de los palets de metal es superior al de otras variantes, mientras que su precio es el más alto de todas las opciones. Por estos motivos, su uso no está tan extendido en el mercado, excepto en aquellos sectores que requieren unas condiciones higiénicas más elevadas.

 

Normativa NIMF 15, el sello antiplagas

La NIMF 15 es una normativa fitosanitaria creada por la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) destinada al embalaje de madera y empleada en el ámbito del comercio internacional. Su objetivo es evitar la introducción o difusión de plagas entre los países a la hora de realizar la importación o exportación de mercancías.

Dicho sello indica que el palet fue fabricado con madera descortezada, además de la obligación de recibir un tratamiento fitosanitario periódicamente. Dicho tratamiento consiste en el sometimiento del embalaje a un programa de tiempo/temperatura hasta alcanzar un mínimo de 56 ºC durante 30 minutos de manera ininterrumpida.

¿Desea transportar sus mercancías en palets europeos?

palets-americanos

Si dispone de mercancías para exportar y quiere hacer uso de palets europeos para trasladar sus artículos por vía terrestre o marítima, en Kanvel Logistics & Business Worldwide contamos con una amplia experiencia en el manejo de todo tipo de palets. Nuestra prioridad es ayudar a los clientes a elegir la opción más conveniente y contribuir a que los productos lleguen al lugar de destino en perfectas condiciones.

Si necesita un presupuesto adaptado a sus necesidades, no dude en contactar con nosotros a través del formulario habilitado en nuestra página web, por vía telefónica o bien a través de correo electrónico. Estaremos encantados de proporcionarle una atención personalizada.

Y usted, ¿ha tenido alguna experiencia con palets europeos en el transporte de mercancías? ¿Cree que es una opción recomendable para trasladar los artículos a nivel nacional o internacional? ¡Queremos conocer su opinión en los comentarios!

 

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